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Juul向监管机构ITC请求:阻止国外电子烟进美国市场

2019-09-28 19:15:55 腾讯科技 浏览数: 时讯网

据外媒报道,在美国监管机构将矛头指向电子烟之际,最大的电子烟生产商之一Juul表示,如果美国相关贸易机构保护其电子烟业务不受外国竞争对手的侵害,它就可以帮助让电子烟远离儿童。 电子烟制造商Juul Labs Inc.要求美国国际贸易委员会(U.S. International...

  据外媒报道,在美国监管机构将矛头指向电子烟之际,最大的电子烟生产商之一Juul表示,如果美国相关贸易机构保护其电子烟业务不受外国竞争对手的侵害,它就可以帮助让电子烟远离儿童。

  电子烟制造商Juul Labs Inc.要求美国国际贸易委员会(U.S. International Trade Commission,简称ITC)对竞争对手为Juul设备生产的装尼古丁的装置,即所谓的“烟弹”(pod)实施禁止进口政策,还称其专利受到侵犯。此外,总部位于旧金山的Juul公司表示,他们正在对该案件进行调查。这起案件将于周二在华盛顿开庭,部分原因是为了防止儿童接触到有味道的电子烟。

  并不是每个人都同意Juul的这一要求。

  “这一切都是为了在市场上建立垄断,”斯坦福大学医学院教授罗伯特·杰克勒(Robert Jackler)说道。杰克勒领导着一个研究烟草行业促销活动的小组。他还称模仿者是“他们最大的商业威胁”。

  这起案件是两起案件中的第二起,在一年前就提交给美国国际贸易委员会,目前正在接受审判。监管机构正在调查该公司的营销行为,而一场与电子烟有关的神秘疾病的爆发,已导致人们呼吁加强对电子烟的监管。

  虽然Juul是生产最畅销的电子烟的公司,但其电子烟装置中含有预先添加的尼古丁,但这尚未被确定为此次疫情的核心问题。尽管如此,美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)还是建议人们在了解更多信息之前停止使用所有电子烟。

  Juul的可充电电子尼古丁输送系统,即所谓的蒸发器,含有一种元素,可以把液体加热到一个透明的盒子里,也就是所谓的“烟弹”里,从而把尼古丁输送给使用者。与打印机制造商通过销售墨盒赚钱一样,Juul也以相对较低的价格销售自己的产品,比如通过销售“烟弹”赚钱。

  Juul在向该机构提交的文件中称,按去年美国“烟弹”再填充市场的收入计算,Juul的“烟弹”销售额占比约为72%。所有这些都使Juul成为价值最丰厚的初创公司之一。万宝路制造商奥驰亚集团公司去年投资约130亿美元购买了该公司35%的股份。

  为了应对年轻人吸电子烟的流行,Juul主动将薄荷和薄荷脑以外的许多口味撤出了商店。但这些商店的货架上依旧摆满着宣传与Juul设备兼容的“烟弹”,并以更低的价格出售草莓牛奶或西瓜等口味的“烟弹”。

  Juul的专利将于2034年到期,这些专利涵盖了液态尼古丁的吸嘴和电子烟内的储物装置。该公司表示,山寨产品是劣质产品,使用的材料和工艺质量未知,却旨在向未成年用户销售。

  一些公司已经同意停止销售他们的产品来结束这些案件,而另一些公司则没有对投诉做出回应。包括ZPod制造商Zlab SA和Vapor 4 Life Holdings Inc.在内的一些公司则正在要求该贸易机构撤销Juul的专利。

  “Juul正在利用旧技术建立电子烟垄断,我们不会让这种情况不打一架就发生,”Zlab的律师、来自,Carlson Gaskey & Olds律师事务所的史蒂文·萨瑟(Steven Susser)说道。“鉴于Juul的巨大市场份额,在这个市场上进行一些竞争会更好。”

  电子烟造成的伤害在美国各地留下了一系列可怕的案例。

  Juul认为其设备的成功证明了专利发明的独特性。而Vapor 4 Life Holdings Inc.公司则表示,这要归功于市场营销和这种口味的流行。

  2015年6月,Juul推出了同名设备,彻底改变了这个已有10年历史的行业。这是一个光滑的设备,类似于USB驱动器,尼古丁含量比电子烟设备高,但味道更顺滑。它被比作苹果公司的iPhone,后者在2007年改变了智能手机行业。

  该公司已将其产品推广为吸烟者戒烟的一种方式,这样能满足戒烟者希望在不含致癌焦油和其他化学物质的情况下获得尼古丁的需求。在法庭文件中,Juul称自己的使命是通过消除传统的可燃香烟,改善全球10亿成年烟民的生活。

  Juul成功的关键是尼古丁含量高。一个“烟弹”含有的尼古丁量和一包香烟一样多。Juul很快就被美国的年轻人所接受,他们可以很容易地向父母和老师隐藏这些设备。

  这一转变的部分原因可以归结为与传统香烟相比,其成本具有优势。斯坦福大学的杰克勒的一项研究得出结论,尼古丁含量高的电子烟降低了尼古丁上瘾的成本,因此,就鼓励了包括青年、少数民族和穷人在内的对价格敏感的人群使用。

  Juul表示,该公司已采取措施,在其网站上建立成人认证系统,并限制商店销售,以降低对年轻用户的吸引力。该公司声称,竞争对手的“烟弹”销售没有认真对待年龄验证。

  “我们认为这是Juul的一种有点极端利己不讲道义的行为,”萨瑟说道,“他们试图责怪所有其他公司,并把自己重新塑造成好人。”

  ZLabs和其他仍在此案中的公司已承认,它们的产品侵犯了专利,因此美国国际贸易委员会法官桑德拉·洛德(Sandra Lord)的庭审预计只会持续两天,法官定于12月底公布其调查结果。另一位该委员会的法官预计将在11月公布其调查结果。

  去年,快速增长的电子烟市场估计价值115亿美元。Juul最大的市场是北美,尽管它正试图在其他地区扩张,但结果喜忧参半。

  杰克勒说,Juul开创了这一市场,但现在电子烟市场要大得多,Juul受到了其他竞争对手的威胁。

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